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LAS GAVIOTAS SABEN EN QUÉ MOMENTO LOS NIÑOS SE COMEN EL BOCADILLO EN EL RECREO

Enviado por ANECPLA
<p><strong>LAS GAVIOTAS SABEN EN QUÉ MOMENTO LOS NIÑOS SE COMEN EL BOCADILLO EN EL RECREO</strong></p>

Nos han estado observando durante décadas. Siguiendo nuestros movimientos, estudiando nuestro comportamiento, siguiendo nuestras rutinas y robando nuestra comida. En la ciudad costera de Bristol, las gaviotas son las mejores acechadoras humanas y el momento de su picoteo es intachable.

Los científicos que rastrean a estas aves han descubierto que las gaviotas están tan bien adaptadas a los entornos urbanos humanos, que saben exactamente dónde buscar comida y, lo que es más importante, cuándo.

En una de las ciudades más infestadas de gaviotas del Reino Unido, estas aves astutas han descubierto cuándo una escuela local toma sus descansos y han cambiado sus propios horarios de comida en consecuencia.

Justo antes del recreo de media mañana y media tarde, cuando los estudiantes comienzan a sacar sus golosinas en el patio de la escuela, se pueden ver gaviotas de todo tipo en los tejados circundantes, sentadas y esperando que lleguen los niños.

Los científicos contaron el mayor número de aves a las 11:15 a.m. y a las 12:45 p.m., que es también cuando el patio de la escuela estaba más abarrotado de niños. Durante las vacaciones escolares cayeron entre las 11-11: 20 a.m. y las 12: 20-13: 00 p.m.

"Nuestro primer día en la escuela, los estudiantes estaban emocionados de contarnos sobre las gaviotas que visitaban su "cole" a la hora del almuerzo", dice Anouk Spelt, quien estudia el comportamiento de las gaviotas anidadoras urbanas en la Universidad de Bristol.

"De hecho, nuestros datos mostraron que las gaviotas no solo estaban presentes en grandes cantidades durante la hora del almuerzo para alimentarse de las sobras, sino también justo antes del comienzo de la escuela y durante el primer receso cuando los estudiantes tomaban su merienda".

A pesar de su aparente ubicuidad en las ciudades de todo el mundo, se sabe muy poco sobre el comportamiento de las gaviotas urbanas. En el parque o en el patio de una escuela, es probable que una de estas aves te esté mirando, y si estás sentado a comer, probablemente haya más de unas pocas.

La mayoría de nosotros conocemos a estas aves como carroñeras molestas, oportunistas y audaces, que escarban entre montones de basura, agarran comida en nuestras manos y se van volando con nuestras sobras. Pero aunque sabemos cómo nos impactan, se sabe comparativamente poco sobre cómo las impactamos.

Estudios anteriores han demostrado que las gaviotas explotan numerosas fuentes de alimentos para humanos, incluidos los desechos de alimentos y los descartes de la pesca, pero aún no está claro cómo el momento o la ubicación de estos desechos influye en el comportamiento de las aves.

La capacidad de predecir cuándo estará disponible la comida humana podría ser una de las razones por las que estos carroñeros han llegado a prosperar en las ciudades de todo el mundo, incluso a medida que disminuyen los ejemplares en la naturaleza.

En el verano de 2018, los investigadores instalaron en una docena de gaviotas de lomo negro (Larus fuscus) dispositivos GPS y rastrearon sus movimientos durante un mes, centrándose en tres áreas de alimentación cercanas a sus nidos: un parque, una escuela y un centro de desechos. .

El equipo también contó cuántas gaviotas había en cada lugar. Cada 15 minutos durante siete días de la semana, se contaba el número de gaviotas argénteas (L.argentatus), gaviotas de cabeza negra (Chroicocephalus ridibundus) y gaviotas de dorso negro en cada lugar, así como el número de personas alrededor y la disponibilidad de alimentos. .

"Tanto en la escuela como en el centro de desechos, se observaron gaviotas esperando en los tejados circundantes antes de las vacaciones escolares y antes de que se descargaran los residuos, lo que implica que estaban esperando allí específicamente para que hubiera comida disponible", escriben los autores.

"La previsibilidad temporal de las fuentes de alimento en estos sitios parece haber resultado en que las aves adoptaran un enfoque de sentarse y esperar en lugar de buscar activamente alimento".

Los hallazgos están respaldados por un estudio realizado en 1983, que encontró más gaviotas en un vertedero de basura local cuando se descargaban los desechos.

Esto sugiere que las gaviotas pueden predecir cuándo estarán disponibles las fuentes de alimentos para humanos, lo que les permitirá conservar la energía necesaria para la búsqueda activa de alimentos y, al mismo tiempo, adaptarse a la expansión de las ciudades humanas y la falta de hábitats silvestres.

Durante el fin de semana, cuando la escuela y el vertedero estaban cerrados, las gaviotas con rastreadores GPS no visitaron los tres sitios de alimentación con tanta frecuencia.

La búsqueda de alimento en el parque, por otro lado, parecía tener menos que ver con la actividad humana y más con los recursos naturales. A primera hora de la mañana, las gaviotas del estudio solían volar al parque, donde se las veía picoteando el suelo.

"Aunque todo el mundo ha experimentado o visto a las gaviotas robar comida a la gente en los parques, nuestras gaviotas fueron principalmente a estacionarse a primera hora de la mañana", dice Spelt, "y esto puede deberse a que las lombrices de tierra y los insectos están presentes en mayor cantidad durante estas primeras horas. "

Un descubrimiento particularmente interesante fue la sincronización escalonada de las tres fuentes de alimentos: el parque, la escuela y el vertedero, lo que plantea la posibilidad de que algunas gaviotas viajen de un recurso a otro, cronometrando su búsqueda de alimento con varios horarios humanos a la vez.

Aún así, ésta no es la primera vez que las gaviotas se inspiran en el comportamiento humano. Un estudio de 2019 descubrió que las gaviotas hambrientas pueden ser expulsadas de una mesa de picnic con un contacto visual intenso, y un seguimiento reciente del mismo equipo descubrió que estas aves prefieren comer alimentos que ya manipulan los humanos.

Modelar su comportamiento sobre la base de las rutinas humanas puede ser parte de su éxito en las ciudades, aunque otros factores pueden contribuir, incluidas temperaturas más agradables, menos depredadores y muchos sitios de anidación.

Además, aunque algunas gaviotas pueden prosperar en las ciudades, esas mismas aves urbanizadas representan solo una pequeña proporción de la población total de especies. La mayoría de las gaviotas todavía se encuentran en la naturaleza, donde luchan por sobrevivir debido, entre otras cosas, a la sobrepesca, la contaminación y la pérdida de hábitat.

En los últimos treinta años, algunos investigadores estiman que el número de gaviotas argénteas no urbanas se ha reducido en un 60 por ciento, y las gaviotas de lomo negro han disminuido en más del 30 por ciento.

Un día, nuestras ciudades pueden ser el único lugar para que sobrevivan las gaviotas. No es de extrañar que estén intentando adaptarse.

 

Fuente: IBIS (International journal of avian science)





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