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LA MALARIA SE COMBATE CON… VIAGRA

Enviado por ANECPLA
<p><strong>LA MALARIA SE COMBATE CON… VIAGRA</strong></p>

Un estudio in vitro llevado a cabo por científicos ingleses y franceses, demuestra que el fármaco contra la impotencia masculina VIAGRA podría ser útil en la lucha contra la transmisión de la malaria, enfermedad que se cobra centenares de miles de muertos cada año en el mundo, a través de los mosquitos, cortando el contagio con plasmodium entre personas. 

El parásito que causa la malaria sigue siendo uno de los principales enemigos del hombre. Cada año mueren alrededor de 584.000 personas tras ser picadas por el mosquito que transmite la enfermedad. Lo que tal vez ningún médico sospechaba es que en las farmacias de todo el mundo está disponible desde hace varios años un medicamento que podría ayudar a evitar que se extienda el contagio del parásito plasmodium. Se trata nada más y nada menos que de VIAGRA.

Un estudio publicado por Ghania Ramdani y la revista Plos Pathogens expone que el citrato de sildenafil, principio activo de VIAGRA, es un ingrediente capaz de alterar una enzima que regula el desarrollo del parásito, causante de la enfermedad de la malaria.

 

SOBRE LA MALARIA

Esta enfermedad resulta de la contaminación del organismo por parásitos del género Plasmodium. Se transmite al ser humanos por la picadura de determinados mosquitos. Existen tratamientos y la gran mayoría de las personas contagiadas sobreviven a esta afección. Pero incluso una tasa de mortalidad del 0,25% representa un gran drama humano, debido a tan elevado número de casos. Según la Organización Mundial de la Salud, en 2013 se detectaron alrededor de 198 millones de casos de malaria y cerca de 584.000 personas murieron a causa de la infección.

Los parásitos responsables de la malaria se alojan principalmente en los glóbulos rojos. Estos parásitos primero entran en el torrente sanguíneo y migran al hígado para reproducirse y después infectar los eritrocitos o glóbulos rojos. Asimismo, mantienen la célula huésped tersa y elástica, lo que impide que el bazo las reconozca y las elimine. La facultad del parásito para dar a los eritrocitos este aspecto sano depende de una enzima llamada cinasa.

El ciclo de vida del protozoo que causa la malaria es muy complejo, pero podríamos resumirlo en dos fases: una primera fase asexual, que se desarrolla en el mosquito y que es la que este insecto nos inyecta; y una segunda fase, llamada gamética o sexual, que se desarrolla en nuestro cuerpo.

Esta última fase, después de desarrollarse en los humanos, vuelve a pasar a los mosquitos cuando chupan dicha sangre contaminada, recogiendo los protozoos en esta forma, que después maduran nuevamente en los mosquitos, que inyectan las fases sexuales en los humanos al picar, cerrando el ciclo.

Actualmente no hay medicamentos ampliamente disponibles para prevenir la transmisión una vez que ocurre la infección de una persona, por lo que persiste el problema de hacer frente a los síntomas de la malaria, según Sócrates Herrera-Valencia, director del Centro de Investigación Científica Caucaseco en Colombia. "Este descubrimiento abre un camino para interrumpir la infección entre los seres humanos, pero no para el tratamiento de los síntomas de un paciente infectado", dice. 

Así que los investigadores han dado con un método para “marcar” a los glóbulos rojos que llevan al protozoo de la malaria, y así poder romper el ciclo, o al menos intentarlo. Lo que buscan ahora es una formulación del medicamento que no tenga los efectos secundarios adversos por los que es conocida VIAGRA.

 

MÉTODO DE ACCIÓN DEL MEDICAMENTO

Los investigadores del Institut Cochin y del Institut Pasteur, en colaboración con un equipo de la London School of Tropical Medicine and Hygiene, no trabajan en un remedio de la enfermedad sino en un medio de lucha contra la transmisión. El objetivo de los científicos al usar VIAGRA era alterar la primera parte del ciclo de vida del parásito de la malaria, el Plasmodium, que tiene lugar en el interior de los seres humanos.

En la lucha contra las infecciones, hay que combatir en dos frentes. Por una parte, evitar que más gente adquiera la enfermedad, en el caso de la malaria evitar las picaduras de insecto que inyectan el parásito en la sangre. Pero, por otro lado, hay que evitar que la enfermedad se propague, que llegue a los mosquitos.

Los científicos explicaron que, hasta ahora, la mayoría de medicamentos contra la malaria actúan erradicando los parásitos en su primera fase de desarrollo, las etapas asexuales. Durante esta fase, la enfermedad muestra sus síntomas: fiebre alta, sudoración, dolor de cabeza, malestar general; y durante la que, dicho parásito, permanece escondido en los glóbulos rojos de la médula ósea o el bazo. Dichos medicamentos atacan a los parásitos inmaduros, mientras que los maduros al ser más flexibles logran escapar de esos lugares y colarse en el torrente sanguíneo. En este punto ya no son parásitos asexuales, sino que se han diferenciado en “gametocitos” femeninos y masculinos. Si un mosquito pica al paciente, dentro de su sangre se llevará algunos de estos parásitos para más adelante depositarlos en otra persona y mantener así el ciclo de contagio.

Aunque VIAGRA no permitiría tratar la malaria en aquellas personas infectadas, sí podría reducir la propagación de la enfermedad, según dicen los autores de un artículo publicado en PLoS Pathogens. Según el artículo, el citrato de sildenafil, compuesto activo de VIAGRA, eleva los niveles de cinasa en el cuerpo, que es capaz de alterar una enzima que regula el desarrollo del parásito, la cAMP, provocando un aumento en la rigidez de los glóbulos rojos infectados con el parásito de la malaria.

Si este cAMP se acumula dentro de los eritrocitos (los glóbulos rojos) estos se vuelven indeformables y dejan de cumplir su función. De esta manera, las células infectadas son consideradas como células muertas por el organismo, y el bazo las filtra y las elimina de la sangre evitando que los mosquitos tomen el parásito al picar a los pacientes.

Lo interesante de esta investigación se encuentra en la capacidad de deformación que VIAGRA tiene sobre este parásito. Tal y como explica Sócrates Herrera, director de Caucaseco e investigador de la malaria desde hace más de 30 años: "Imagínate que si alguien toma VIAGRA no se puede poner ropa interior y salir de la casa. Del mismo modo, al darle VIAGRA al parásito se queda rígido y no puede salir de los sitios donde está secuestrado, la médula ósea y el bazo".

De acuerdo con Herrera, con este descubrimiento se abre un camino para cortar la infección entre seres humanos, pero no para tratar los síntomas de un paciente infectado. "Estos resultados proporcionan la prueba de principio de que la deformabilidad de los gametocitos circulantes es objeto de orientación por agentes farmacológicos y, como tal, proporciona un nuevo enfoque para prevenir la propagación de parásitos", concluyeron los investigadores, "por lo tanto, estos fármacos tienen el potencial de bloquear la transmisión de la enfermedad y mejorar la lucha en todo el mundo para eliminar la malaria de la población humana", confirma Herrera.

Aunque este estudio se probó con éxito mediante el uso de un filtro que replica las funciones del bazo, todavía se debe “ajustar” el medicamente para comprobar si realmente funcionaría en personas. Aunque abre una vía esperanzadora para la creación de un nuevo grupo de fármacos que contribuirían a prevenir el contagio de esta enfermedad.





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